硅胶厨具可以耐高温吗?硅胶厨具健康吗?

发布时间:2017/10/10 | 浏览次数: | 文章来源:饮食web
越来越常看到硅胶制造的厨房用具,例如刮刀和烤刷。但令人惊讶的是,有些烤盘和马芬蛋糕烤模,外观和触感都像橡胶(rubber),它们为何能够承受高达260℃的高温?其中有什么奥秘?
硅胶厨具可以耐高温吗?硅胶厨具健康吗?
硅胶厨具耐温范围不尽相同,使用前必须先确认最高温耐受值。
关于这其中的奥秘,凯萨大帝可能会说:所有橡胶可区分为三大类。或者,用更现代一点的说法:不是所有称为「橡胶」的东西,都能够用于烹饪食物。
我换个方式解释。橡胶基本上有三种,来自三种不同类型的物质:天然橡胶(natural rubber),来自胶乳(latex),为热带巴西橡胶树的树汁;第二种是化工厂制造的人造橡胶(synthetic rubber);第三种是化工厂制造的硅胶。后面二者都是由化学家发明,希望能模仿天然橡胶的一些特性,并改善其他性质。
名为氯丁橡胶(neoprene)的人造橡胶,首先于1931年由杜邦公司(DuPont)推出。1940年代以后,奇异电子(General Electric)和道康宁公司(Dow Corning)开始制造种类繁多的硅胶产品。这两种人造的橡胶承袭了天然「橡胶」的名号,1770年英国化学家兼牧师乔瑟夫.普利斯理(Joseph Priestley)发现橡胶能擦拭掉铅笔的笔迹时,将它命名为橡皮擦(rubber)。
遗憾的是,近来一提到硅胶,人们根深柢固的印象就是整型手术的植入物。实际上,硅胶包含种类广泛的化学化合物,拥有千百种用途。在烹饪领域,法国Silpat玻璃纤维强化硅胶烤盘垫,自1982年推出后,就一直为专业厨房使用。但各种硅胶厨具直到近年才打入美国市场,并经过美国食品暨药物管理局重复接触测试核准。今天不仅是烤盘垫,连整个烤盘都是硅胶制造。
在我进一步说明之前,必须先厘清几个名词,因为硅胶(silicone)和矽(silicon)经常被人误用。
矽(silicon,字尾没有e)为一种化学元素,是地球上存量仅次于氧的元素。这种又硬又脆的灰色物质,是最不适合作为蛋糕烤盘的材质,更别说用来隆乳。不过,矽是一种半导体,作为电脑和数百种电子设备的「晶片」和微处理机,具有极大价值,因此加州圣荷西一带的高科技区域才会被称为「矽谷」。
另一方面,硅胶则是化学化合物,和天然及人造橡胶一样都是聚合物。也就是说,它们的分子由较小分子连接成的数千条长链所组成。硅胶分子拥有矽和氧原子交叠而成的骨干,会和各种碳和氢原子连接。依据分子链的长度和连接的原子团性质,硅胶可以是液体(用于煞车油和水性杀虫喷雾)、胶体(隆乳植入物)、油脂(润滑剂和唇膏)或弹性体,像是傻瓜黏土、弹力球、冰箱门的垫圈以及厨房用具。
硅胶制烘焙器具的好处非常多。第一,这种材质本身为半透明,可让产品呈现各种鲜艳的五颜六色。(KitchenAid品牌的马芬蛋糕烤模、吐司烤模和蛋糕烤盘皆为红色或蓝色。)硅胶烤盘可耐受高温,不会熔化(分子不会离开彼此),因为它的分子很长且紧密交缠,就像一盘冷掉的黏稠义大利面,所以可直接把它从烤箱放进冰箱,或从冰箱放入烤箱,不必担心它会裂开。它的分子具有弹性,但却紧密地固定于同一处,不会因温度改变而大幅度膨胀或收缩。
硅胶不会吸收微波,但和所有适用于微波炉的厨具一样,它在微波炉中也会因接触加热后的食物而变热。由于硅胶为化学惰性(chemically inert )物质,因此硅胶烤盘也适用于洗碗机,具腐蚀性的清洁剂无法破坏它;同时,它也因为具无反应性(nonreactivity),或多或少具不沾锅的特性,多数情况下,甜点可以很轻易地从背面推挤弹出。但是,请勿用它来制作果冻或肉冻;把烤模泡在温水中无法使胶质脱落,因为硅胶是热绝缘体。
那么,硅胶有什么缺点吗?由于它是电绝缘体(硅胶在其他应用上最重要的特性之一),容易受静电影响,可能会在柜子里累积灰尘。另外,将装满面糊的硅胶烤盘移至烤箱时,可能会担心它太松垮。我们可以将它放在没有边缘的烘焙铁板上,再推入烤箱。
硅胶烘焙器具和所有商品一样,品质有好有坏。请记住「硅胶」并非单一种化学物质。以道康宁公司为例,它贩售各式各样具有不同特性的不同硅胶配方,提供制造商生产各种商品。有些硅胶可能比较不耐热,因此务必确认产品标示的最高温耐受值,例如硅胶锅垫的耐热程度,就从232~357℃不等。

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