肠躁症的原因:肠躁症就是压力大导致的?

发布时间:2017/10/10 | 浏览次数: | 文章来源:饮食web
肠躁症患者在日本大约占总人口的20%之多,也就是说,每5个人之中可能就有4人罹患肠躁症,因此基本上算是与人们息息相关的病症。然而,相较之下人们对于肠躁症反而一知半解,甚至有所误解的情况却非常多,这多少会在医师施以正确治疗时受到阻碍,更糟糕的是有些患者打从一开始就不认为自己生病,所以根本不会有到医院求诊的念头,任由自己每天被病症折磨……就是因为一知半解,所以才会有这样的情况发生。
肠躁症的原因:肠躁症就是压力大导致的?
肠躁症是抗压性差的人才会罹患的疾病?
肠躁症的英文是「Irritable Bowel Syndrome」,一般简称为IBS,取自每个单字的第一个字母。最近,在日本则越来越多人直接称其为肠躁症。
当我在向前来看诊的患者说明病因时,较不太用肠躁症,而更常使用IBS这个名称。简短且好记是原因之一,但最重要的是这样的名称比较不容易让患者对疾病本身产生误解。
肠躁症的患者之中,有很多人的发病及恶化原因是来自压力。也就是说,因为压力不停反覆而产生腹泻症状的类型,是肠躁症的类型中最「出名」的。然而,实际上有部分患者是因为大肠的构造而发病,而且人数还不少。在日本,肠躁症又叫过敏性肠症候群,会用「过敏」两个字,是因为人们认为肠躁症是「对压力过敏的人所罹患的疾病」,一般大众心理也差不多是类似的印象。
不曾罹患肠躁症的人,多数会认为肠躁症是「压力所导致的疾病」,但我在看诊时,却发现许多患者宣称自己生病的原因「跟压力一点关系都没有」。因此病名所带来的既定印象,会让人搞不清楚这个疾病的真正样貌。用英字典查询Irritable这个单字,会发现解释是「1.易怒、焦躁不安;2.医学用语:易受刺激的」。
其中,医学专有名词所谓的「易受刺激」,虽然是用来解释疾病名称,但就我长久以来接触病患所累积的经验来看,「焦躁不安的肠胃」更符合肠躁症的病情描述。肚子老是不定时绞痛,心情当然也会蒙上阴影,一痛起来就得马上跑厕所,让生活完全无法随心所欲……因此我认为,「肠子焦躁敏感」正是肠躁症最好的说明。
不过,即使发病的原因与心理方面的压力无关,但因为肠胃总遇不舒服,连带引发腹痛、便秘、腹泻等症状,难免就会造成压力,每当压力一来,病情又会更加恶化……慢慢地,身体状况陷入恶性循环。像这样的情形,可以说压力是病情恶化的主因之一。
肠躁症的症状就是腹泻?
想必应该有很多人认为罹患肠躁症就是肚子突然不舒服,然后必须得赶快找厕所。突然间很想拉肚子,如果不赶快冲到厕所去恐怕会来不及,这样的情况对患者来说肯定很困扰,或许是为了让周遭的人也能够很快理解,所以肠躁症才会和腹泻紧紧挂勾吧。
然而事实上,肠躁症可分成三个不同的类型,第一当然就是「腹泻型」,第二是「便秘型」,也就是腹痛伴随着便秘的情况,第三则是便秘和腹泻交替出现的「混合型」。
最近因为一些媒体新闻报导的关系,大家渐渐认为肠躁症就是「便秘和腹泻反覆不停交替出现」。但是跟腹泻型及混合型比较起来,罹患便秘型肠躁症的人数并不见得比较少,可能是因为腹泻型及混合型一旦出现症状,会逼得患者不得不马上找厕所,急迫性较高,而便秘型的病症一般不太会表现出来,所以鲜为人知。因此,我认为有些腹痛伴随便秘的人,也就是便秘型肠躁症患者,可能很难察觉自己已经罹患这种疾病。
舒缓压力,即可改善肠躁症?
「压力是引发肠躁症的主因」这种说法已经是不正确的,因此也绝对没有「消除压力就能让肠躁症获得改善」的道理。
再者,肠躁症患者最常见的2种情形是:「参与重要会议或聚会前,肚子开始剧烈疼痛」,以及「一搭上车就好想去上厕所」。但就算知道出席会议和搭车会引发症状,也很难完全避开这些日常生活不得不面对的事情。一般医师在给肠躁症患者建议时,都会希望患者先把压力的源头找出来,然后尽可能避开,但不可讳言的,现实生活中根本就办不到,不是吗?

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